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哈啾!如何選對花粉症成藥


許多病人在花季會出現花粉症
過敏季節

鳥兒啾叫、百花怒放,擾人的花粉症也隨著溫哥華的好天氣一起回來了。花粉症(Hay fever)又稱過敏性鼻炎(allergic rhinitis),症狀包括流鼻涕、鼻塞、打噴嚏、眼睛充血發癢、流眼淚、疲勞,有時鼻涕倒流還可導致乾咳。過敏性鼻炎雖然有些症狀與普通感冒相似,但花粉症患者經常鼻子或雙眼發癢、伴隨大量無色稀釋的鼻水,有時會有眼袋水腫或黑眼圈等特徵;感冒患者沒有發癢的症狀,而鼻水常是濃稠或呈黃綠色,並常伴有喉嚨痛、咳嗽等其他症狀。相較於為期一週的傷風,過敏性鼻炎的持續時間是由過敏源而定,一旦移除過敏源,症狀便會消失。除了春夏天無孔不入的花粉、草籽等可造成季節過敏性鼻炎,家中的塵蟎、霉菌、寵物的毛髮或唾液更是可以引起全年性過敏性鼻炎。


對付家中的過敏源必須勤快每週吸塵,用熱水定期清洗床單、枕套、窗簾、填充玩偶,並儘量維持家中環境乾燥,將易堆積灰塵的家具擺飾收進儲藏室中,減低與過敏源的接觸。對花粉或草絮過敏者,宜保持門窗關閉以防花粉從外飄進屋內,外出後回到家時可洗頭或沖澡、將黏附在身上的過敏源洗淨,平時在家使用空氣過濾器也不失為一個好辦法。


藥房最常見的過敏性鼻炎成藥是抗組織胺藥物(antihistamines),又分第一代(如:Diphenhydramine,或Benadryl)與第二代(Reactine、Claritin、Aerius)。這些成藥對過敏性鼻炎幾乎所有眼睛與鼻腔的症狀有效(可惜對抗鼻塞效果薄弱,唯有Aerius這方面稍強),通常一天一粒,效果維持十二至二十四小時,雖然約服用後一小時便起作用,最有效的方式是在症狀還沒開始之前就使用,並持續服用至花粉季節結束,以達成預防效果。除了約十分之一至五分之一的Reactine使用者會昏沉嗜睡,其他第二代抗組織胺藥物通常不會有這類副作用。相較之下,第一代抗組織胺會令人相當昏昏欲睡或伴有其他口乾或心跳加快的現象,不適合需要工作或開車者服用,也有可能影響孩童學習,因此通常建議過敏性鼻炎患者使用第二代抗組織胺藥物。


如何在這麼多種品牌裡選擇適合自己的過敏藥呢?其實許多患者會發現,去年對自己有效的牌子,今年不一定見效,而有些患者所敏感的過敏源也有可能隨著自身的免疫系統變化而改變,每人對不同抗組織胺藥物的反應也不盡相同,只有一一嚐試才能知曉。值得注意的是,有些標榜『Sinus』的第二代抗組織胺產品有加解充血劑(decongestants),雖然可暫時抗緩鼻塞,由於副作用包含心悸、血壓升高、尿滯留,不適合心血管疾病、高血壓、前列腺肥大、閉角式青光眼、或甲狀腺機能亢進之患者使用。


家長可能會問:兒童可以服用第二代抗組織胺藥物嗎?Reactine、Claritin、Aerius皆可給兩歲以上的兒童服用,後兩者更是有專為兒童設計的糖漿。劑量依年齡或體重調整,請諮詢您的藥劑師或家庭醫生。


除了口服藥以外,症狀尚輕的患者也可使用噴鼻液或眼藥水。解充血劑的噴鼻液如Otrivin可暫時使鼻膜血管收縮、對抗鼻塞迅速有效,但切忌連續使用超過三至七天,以防停止使用後造成反彈作用、加重鼻塞症狀。同樣的道理適用於解充血劑的眼藥水:通常藥房櫃上擺著標榜『Red Eye』(抗紅眼症)的眼藥水都含有解充血劑,雖然能暫時減少眼中血絲,卻無法對抗眼睛發癢或流淚的症狀,也可能導致反彈作用,並不建議使用。


若患者主要症狀是在於眼睛,可以嘗試非處方的色甘酸钠眼藥水(Cromolyn eyedrops),由於非常安全並且幾乎沒有副作用,適合兩歲以上的孩童和成人,但是由於藥效比抗組織胺藥物較弱且發揮緩慢,只適用於輕微症狀,並須時三天才可舒緩症狀。自2023年6月開始,BC省的藥劑師也可以開處方等級的抗過敏藥,譬如抗組織胺眼藥水(如Patanol、Pataday),以及類固醇噴鼻液(Nasonex、Flonase、Omnaris、Avamys、Beclomethasone等)。雖然噴鼻液需時兩星期才能完全發揮藥效,但比口服抗過敏藥更加有效,且大多產品兒童皆可使用。如果您是BC省民並且有MSP,歡迎諮詢您的藥劑師問診,看看是否適合使用這些處方等級的抗過敏藥。


在這個季節變換的時刻,為了不必涕淚縱橫、噴嚏連連也能盡情在陽光下享受戶外活動,建議每年有相同煩惱的過敏性鼻炎患者和家庭醫生攜手找出控制症狀的最佳方案。


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